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曾获软银支持,模块化建筑创企Katerra拟关闭凤凰城工厂、裁员200人

2019年12月07日

打印来源:猎云网

模块化建筑初创公司Katerra去年曾从软银领投的融资轮中获得了8.65亿美元的现金投资。而现在,该公司正关闭凤凰城的一家工厂,并裁员200人。


此举将把Katerra的制造业务从凤凰城转移到位于加利福尼亚特雷西的高度自动化且低成本的工厂。Katerra首席执行官Michael Marks表示,这一过渡将帮助该公司在美国和海外更快地成长。他补充说,这也将使这家初创公司在明年年底前实现运营盈利,并将收入翻倍至约40亿美元。


Marks说,削减成本对下岗的人来说永远不是好消息。


软银对Katerra的投资遵循其典型的剧本,即向可能变革的初创公司注入巨额资金。Katerra的使命是通过高效的工厂、预制零件和模块化建筑单元的组合来撼动建筑业。但是,今年以来,软银的方法被证明具有风险。当投资者对其财务和公司治理进行调查后,软银的一项主要投资、联合办公创企WeWork被迫取消了IPO计划。


Katerra从软银愿景基金获得的巨额投资使其得以快速增长,部分原因是收购了较小的建筑公司。但是整合其他业务并不总是很顺利,Katerra一直在处理施工延误和完善其模块(例如墙板和地板)的问题。


“我们学到了一些东西,”Katerra的制造主管Matt Ryan说。“我们已经与首席工程和建筑师合作,试图解决这些问题。”


曾担任过电动汽车制造商特斯拉公司临时首席执行官的Marks称,此类挑战在建筑业务中很正常,并捍卫了软银在孙正义治理下的投资策略。


Marks说:“毫无疑问,如果他们没有领投比我们预期更大的融资轮,我们将不会是今天的样子。”他列出了公司在美国、印度、沙特阿拉伯和其他国家的项目。


他说,Katerra的许多承包商及其一些高管直接来自软银的引荐,其中包括Katerra的新任首席财务官、通用电气资深人士Matthew Marsh。软银还帮助Katerra在愿景基金的投资组合公司中开展业务,包括WeWork母公司We Co.。Katerra正在设计用于未来WeWork项目的食品储藏室和照明系统。


Marks说,在愿景基金的88家投资组合公司中,有一些“做得非常好,但却从来没有人报道过”,比如韩国在线零售商Coupang和血液检测公司Guardant Health。因此,对软银的批评很多都是“煽动性的”。


Katerra计划在年底之前保持凤凰城工厂的运转。Marks说,尽管裁员时间正值假期,但他希望员工能够迅速找到新工作。该公司表示,受影响的工人将获得90天的遣散费,其中包括全薪和福利。


除了57.7万平方英尺的特雷西工厂外,Katerra最近还在华盛顿州的斯波坎开设了一个占地27万平方英尺的交叉层压木材工厂,耗资1.3亿美元。该公司计划于明年在德克萨斯州开设另一家生产工厂。


(编辑:奚雅青)



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